<div dir="ltr"><div><div class="gmail_signature"><div dir="ltr"><div>from Prof. Crosby:</div></div></div></div>
<br><div class="gmail_quote">---------- Forwarded message ----------<br>From: <b class="gmail_sendername">Emilye Crosby</b> <span dir="ltr"><<a href="mailto:emilye.crosby@gmail.com">emilye.crosby@gmail.com</a>></span><br>Date: Mon, Jul 13, 2015 at 7:32 AM<br>Subject: Fwd: The History of British Slave Ownership Has Been Buried: Now its Scale Can Be Revealed<br>To: Maria Lima <<a href="mailto:lima@geneseo.edu">lima@geneseo.edu</a>><br><br><div dir="auto"><div><br></div><blockquote type="cite"><div><b>From:</b> Portside moderator <<a href="mailto:moderator@PORTSIDE.ORG" target="_blank">moderator@PORTSIDE.ORG</a>><br><b>Date:</b> July 13, 2015, 12:53:23 AM EDT<br><b>To:</b> <a href="mailto:PORTSIDE@LISTS.PORTSIDE.ORG" target="_blank">PORTSIDE@LISTS.PORTSIDE.ORG</a><br><b>Subject:</b> <b>The History of British Slave Ownership Has Been Buried: Now its Scale Can Be Revealed</b><br><b>Reply-To:</b> Portside moderator <<a href="mailto:moderator@PORTSIDE.ORG" target="_blank">moderator@PORTSIDE.ORG</a>><br><br></div></blockquote><div><span></span></div><blockquote type="cite"><div>
  
    
      
  
    <div>
      <div>
        <table border="0" cellpadding="0" cellspacing="0" style="margin:16px 0;text-align:left" width="780"><tbody><tr><td style="background:transparent" valign="top">
                                        <a href="http://portside.org" target="_blank"><img src="http://portside.org/sites/default/files/logo_red.png" align="left"></a></td>
</tr><tr><td height="18" width="520">
                                         </td>
</tr><tr><td bgcolor="#f9f9f9">
<table border="0" cellpadding="0" cellspacing="0" width="520"><tbody><tr><td bgcolor="#f9f9f9" width="28">
                                                                         </td>
<td bgcolor="#f9f9f9" colspan="2" style="padding-bottom:10px" valign="top" width="728">
<div>
<h2>
                                                                                        <a href="https://portside.org/2015-07-13/history-british-slave-ownership-has-been-buried-now-its-scale-can-be-revealed" target="_blank"><span style="color:#b22222">The History of British Slave Ownership Has Been Buried: Now its Scale Can Be Revealed </span><span> </span></a></h2>
</div>
<p>                                                                       <span> </span></p>
<div>
                                                                                David Olusoga<br><span content="2015-07-11T00:00:00-04:00">July 11, 2015</span><br><a href="http://www.theguardian.com/world/2015/jul/12/british-history-slavery-buried-scale-revealed" target="_blank">The Guardian</a></div>
<div> </div>
<div><em>A new BBC documentary tells how a trove of documents lays bare the names of Britain’s 46,000 slave owners, including relatives of Gladstone and Orwell</em></div>

</td>
<td bgcolor="#f9f9f9" width="28">
                                                                         </td>
</tr><tr><td bgcolor="#f9f9f9" width="28">
                                                                         </td>
<td bgcolor="#f9f9f9" colspan="2" style="padding-bottom:10px" valign="top" width="728">
<div>
<div style="text-align:center"><img src="http://portside.org/sites/default/files/field/image/A-print-shows-African-cap-005.jpg" width="300px" align="center"><br><div style="font-size:10px;width:300px;margin:0 auto">A print shows African captives being taken on board a slave ship., <a href="http://i.guim.co.uk/img/static/sys-images/Guardian/Pix/pictures/2015/7/10/1436553858468/A-print-shows-African-cap-005.jpg" target="_blank">Print Collector/Getty </a>, </div>
</div>
</div>
</td>
<td bgcolor="#f9f9f9" width="28">
                                                                         </td>
</tr><tr><td bgcolor="#f9f9f9" width="28">
                                                                         </td>
<td bgcolor="#f9f9f9" colspan="2" style="padding-bottom:10px" valign="top" width="728">
<div>
<div style="display:block">
<p><span><span>T</span></span>he past has a disconcerting habit of bursting, uninvited and unwelcome, into the present. This year history gate-crashed modern America in the form of a 150-year-old document: a few sheets of paper that compelled Hollywood actor <a href="http://www.theguardian.com/film/2015/apr/22/ben-affleck-embarrassment-hide-slave-owning-ancestor" name="14e8730473af8f1f_in body link" target="_blank">Ben Affleck to issue a public apology</a> and forced the highly regarded US public service broadcaster PBS to launch an internal investigation.</p>
<p>The document, which emerged during the production of <a href="http://www.pbs.org/wnet/finding-your-roots/" name="14e8730473af8f1f_in body link" target="_blank"><em>Finding Your Roots</em></a>, a celebrity genealogy show, is neither unique nor unusual. It is one of thousands that record the primal wound of the American republic – slavery. It lists the names of 24 slaves, men and women, who in 1858 were owned by Benjamin L Cole, Affleck’s great-great-great-grandfather. When this uncomfortable fact came to light, Affleck asked the show’s producers to conceal his family’s links to slavery. Internal emails discussing the programme were later published by WikiLeaks, forcing Affleck to admit in a Facebook post: “I didn’t want any television show about my family to include a guy who owned slaves. I was embarrassed.”</p>
<p>It was precisely because slaves were reduced to property that they appear so regularly in historic documents, both in the US and in Britain. As property, slaves were listed in plantation accounts and itemised in inventories. They were recorded for tax reasons and detailed alongside other transferable goods on the pages of thousands of wills. Few historical documents cut to the reality of slavery more than lists of names written alongside monetary values. It is now almost two decades since I had my first encounter with British plantation records, and I still feel a surge of emotion when I come across entries for slave children who, at only a few months old, have been ascribed a value in sterling; the sale of children and the separation of families was among the most bitterly resented aspects of an inhuman system.</p>
<p><a href="http://www.theguardian.com/world/slavery" name="14e8730473af8f1f_auto-linked-tag" target="_blank">Slavery</a> resurfaces in America regularly. The disadvantage and discrimination that disfigures the lives and limits the life chances of so many African-Americans is the bitter legacy of the slave system and the racism that underwrote and outlasted it. Britain, by contrast, has been far more successful at covering up its slave-owning and slave-trading past. Whereas the cotton plantations of the American south were established on the soil of the continental United States, British slavery took place 3,000 miles away in the Caribbean.</p>
<p>That geographic distance made it possible for slavery to be largely airbrushed out of British history, following the Slavery Abolition Act in 1833. Many of us today have a more vivid image of American slavery than we have of life as it was for British-owned slaves on the plantations of the Caribbean. The word slavery is more likely to conjure up images of Alabama cotton fields and whitewashed plantation houses, of <em>Roots</em>, <em>Gone With The Wind </em>and <em>12 Years A Slave,</em> than images of Jamaica or Barbados in the 18th century. This is not an accident.</p>
<p>The history of British slavery has been buried. The thousands of British families who grew rich on the slave trade, or from the sale of slave-produced sugar, in the 17th and 18th centuries, brushed those uncomfortable chapters of their dynastic stories under the carpet. Today, across the country, heritage plaques on Georgian townhouses describe former slave traders as “West India merchants”, while slave owners are hidden behind the equally euphemistic term “West India planter”. Thousands of biographies written in celebration of notable 17th and 18th-century Britons have reduced their ownership of human beings to the footnotes, or else expunged such unpleasant details altogether. The <em>Dictionary of National Biography</em> has been especially culpable in this respect. Few acts of collective forgetting have been as thorough and as successful as the erasing of slavery from the Britain’s “island story”. If it was geography that made this great forgetting possible, what completed the disappearing act was our collective fixation with the one redemptive chapter in the whole story. William Wilberforce and the abolitionist crusade, first against the slave trade and then slavery itself, has become a figleaf behind which the larger, longer and darker history of slavery has been concealed.</p>
<p>       </p><u></u><br><a href="http://www.theguardian.com/world/2015/jul/12/british-history-slavery-buried-scale-revealed#img-2" name="14e8730473af8f1f_Launch Article Lightbox" target="_blank"><img alt="Plan of a slave ship showinmg how slaves were stowed, manacled, into the hold." src="http://i.guim.co.uk/img/static/sys-images/Guardian/Pix/pictures/2015/7/11/1436625495984/a2dcbec2-112f-4ac7-8eb0-84ce9be7bc13-1020x612.jpeg?w=300&q=85&auto=format&sharp=10&s=52f3c523891f22432a42fae618ab9fad"></a><u></u>Plan of a slave ship showinmg how slaves were stowed, manacled, into the hold. Photograph: Christopher Jones/Bristol Museum <u></u><u></u><p></p>
<p>It is still the case that Wilberforce remains the only household name of a history that begins during the reign of Elizabeth I and ends in the 1830s. There is no slave trader or slave owner, and certainly no enslaved person, who can compete with Wilberforce when it comes to name recognition. Little surprise then that when, in 2007, we marked the bicentenary of the abolition of the transatlantic slave trade, the only feature film to emerge from the commemoration was <em>Amazing Grace</em>, a Wilberforce biopic.</p>
<p>George Orwell once likened Britain to a wealthy family that maintains a guilty silence about the sources of its wealth. Orwell, whose real name was Eric Blair, had seen that conspiracy of silence at close quarters. His father, Richard W Blair, was a civil servant who <a href="http://www.theguardian.com/world/2014/jun/30/george-orwell-birthplace-motihari-bihar-india-museum" name="14e8730473af8f1f_in body link" target="_blank">oversaw the production of opium</a> on plantations near the Indian-Nepalese border and supervised the export of that lethal crop to China. The department for which the elder Blair worked was called, unashamedly, the opium department. However, the Blair family fortune – which had been largely squandered by the time Eric was born – stemmed from their investments in plantations far from India.</p>
<p>The Blair name is one of thousands that appear in a collection of documents held at the <a href="http://www.nationalarchives.gov.uk/help-with-your-research/research-guides/slavery-or-slave-owners/" name="14e8730473af8f1f_in body link" target="_blank">National Archives</a> in Kew that have the potential to do to Britain what the hackers of WikiLeaks and the researchers of PBS did to Affleck. The T71 files consist of 1,631 volumes of leather-bound ledgers and neatly tied bundles of letters that have lain in the archives for 180 years, for the most part unexamined. They are the records and the correspondence of the Slave Compensation Commission.</p>
<p>The Slavery Abolition Act of 1833 formally freed 800,000 Africans who were then the legal property of Britain’s slave owners. What is less well known is that the same act contained a provision for the financial compensation of the owners of those slaves, by the British taxpayer, for the loss of their “property”. The compensation commission was the government </p></div></div></td></tr></tbody></table></td></tr></tbody></table></div></div></div></blockquote></div></div><br></div>