<div dir="ltr"><div class="gmail_quote"><div><span style="text-align:justify">His talk, “Noon in the City: Race, Neighborhood and an African-American Festival,” is open to the public and starts at 5 p.m., in the Hawkins-Carlson Room of Rush Rhees Library on UR’s River Campus. </span><br>
<table border="0" cellpadding="0" cellspacing="0">
<tbody><tr>
<td height="38px" style="padding-top:3px">
<b>Democrat and Chronicle 09/24/2015, Page A06</b><br><br>
</td>
</tr>
<tr>
<td width="400px">
<div style="padding-right:20px">

<br>
<div></div><span><b> Noted cultural critic to speak at UR</b></span><span><b> 
<br>
<br>Opening lecture for new center</b></span>
<br><p align="justify"><span><b> 
<br>
<br>JAMES GOODMAN</b></span><span> 
<br>
<br>@GOODMAN_DANDC</span><span> 
<br>
<br> Gerald Early is not one to shy away from controversy,  using the power of the pen to write about American culture and issues  of race.
<br>
<br>  After the fatal police shooting of Michael Brown, an unarmed teenager,  in August 2014 in the St. Louis suburb of Ferguson,  Early wrote an essay for</span><span><i> Time</i></span><span> magazine about the city’s racial divisions and concluded that there “remains in St. Louis a sense that African-Americans  are strangers in a strange land.”
<br>
<br>  Early, who has been on the faculty of Washington University in St. Louis since 1982, will be speaking</span><span> at the University of Rochester on Thursday, giving the inaugural lecture  for UR’s new Humanities  Center.
<br>
<br>  His talk, “Noon in the City: Race, Neighborhood and an African-American Festival,” is open to the public and starts at 5 p.m., in the Hawkins-Carlson Room of Rush Rhees Library  on UR’s River Campus.
<br>
<br>  “He’s incredibly versatile.  He has investigated many facets of American culture and many activities  that touch the lives of ordinary people,” said Joan Shelley Rubin, who is a UR history professor and interim director of the</span><span> Humanities Center.</span><span> Early, 63, who is a professor  of English and African</span><span> and African-American  studies, was the founding  director of the Center for Humanities at Washington  University.
<br>
<br>  He will be drawing from a book that he is writing  with his youngest daughter, Rosalind, who is a journalist, about the clash of cultures in South Philadelphia. Upscale white residents, who moved in and gentrified this part of the city, wanted  an annual festival with African roots — Odunde — moved out of South Philadelphia.
<br>
<br>  “So my talk is about the history of this festival. Your gentrifiers have one idea and for other people this is part of the history they lived in the neighborhood,”  said Early in a recent  interview.
<br>
<br>  The festival, which continues to be held in South Philadelphia, where Early grew up, provides a lens for Early to look at</span><span> race relations.</span><span> Two years ago, President  Barack Obama appointed  Early to the National  Council on the Humanities,  which is part of the National Endowment for the Humanities. Members  of the council meet to review and approve</span><span> grants.</span><span> Early, who did his undergraduate  studies at the University of Pennsylvania</span><span> and earned his master’s  and doctorate at Cornell  University, describes himself as a humanist. He emerged as a major cultural  critic in 1989, with the publication of his first book,</span><span><i> Tuxedo Junction: Essays  on American Culture,</i></span><span> 
<br>
<br>which gives his take on everything  from boxing and</span><span> jazz to literature and Jesse Jackson.
<br>
<br>  The title of the book comes from a song by a black band leader, Erskine Hawkins. It was initially recorded in 1939 and became  a hit with black dancers but became a much bigger hit with whites when Glenn Miller’s  orchestra recorded it a year later  The integration of African-  Americans into the mainstream is what Early calls “crossing over.”
<br>
<br>  In</span><span><i> The Sammy Davis, Jr. Reader,</i></span><span> Early tells how Davis emerged as a star during the early 1950s as part of a generation of</span><span> stars.</span><span> “These performers wanted to be accepted by whites for what they themselves thought they were and not what whites wanted them to be,” wrote Early. As Davis put it, “They’ll like me even if</span><span> they hate my guts!”</span><span> Early’s 1994 book,</span><span><i> The Culture of Bruising: Essays  on Prizefighting, Literature  and Modern American  Culture,</i></span><span> won the National  Book Critics Circle</span><span> 
<br>
<br>Award.</span><span> The book shows Early’s ability to delve into a topic</span><span> in all its complexities.</span><span> He described modern prizefighting as “a remarkable  metaphor for the philosophical and racial  condition of men (and sometimes women) in modern mass society.”
<br>
<br>  The sport, Early noted, was launched in 18th-century  England, largely as a form of entertainment for the British upper class who placed bets “to amuse themselves at the expense</span><span> of low-class ruffians.”</span><span> But Early also noted that boxing was the one sport that had a significant black presence in the late 19th century and that in the 1960s the defiant Muhammad  Ali was described  by Eldridge Cleaver of the Black Panthers  as “the first ‘free black’ champion ever to confront white America.”
<br>
<br>  Early’s deep knowledge  of sports and music led to him serving as a consultant  to Ken Burns’</span><span><i> Baseball</i></span><span> and</span><span><i> Jazz</i></span><span> documentaries.
<br>
<br></span><span> In 1994, Early also published</span><span><i> Daughters: On Family and Fatherhood,</i></span><span> 
<br>
<br>which, as Early explained in the book’s preface, “is the story of a faith struggle,  of how members of a family come to believe in each other and, through this, I think, to believe in that which not only makes belief in ourselves possible  but makes it matter.”
<br>
<br></span><span> He quotes his oldest daughter, Linnet, asking him if he liked being a parent.
<br>
<br>  Early replied with a definite “yes” and said; “It’s like dancing with a partner. It takes a lot of effort  to do it well. But when it’s done well, it’s a beautiful  thing to see.”
<br>
<br>  This memoir includes a chapter about an incident in 1991 that made national news. It happened in the town of Frontenac, an upscale  suburb of St. Louis where Early and his wife, Ida, took their children to a Christmas bazaar at Le</span><span> Chateau Mall.</span><span> While Ida Early took their two daughters to look at the Christmas displays, Early walked around the mall — and found himself questioned by a police officer,  who told Early that he had received a call with a description of someone “lurking” who looked like</span><span> Early.</span><span> “Something in me snapped,” wrote Early. “There I was, I immediately  thought, about to be humiliated  before the whites coming in and out of the</span><span> building.”</span><span> Early flung his wallet at the officer and said, “Here’s mountains of identification. Take your</span><span> pick.”</span><span><u></u> 
<br>
<br>JGOODMAN@</span><span><i> Gannett.com</i></span>
</p>

<br>
<br>

<hr>
<br><img width="232" height="154" src="http://rochesterdemocrat.ny.newsmemory.com/newsmemvol2/newyork/rochesterdemocrat/20150924/rocbrd_dandc_09-24-2015_b_a_006.pdf.0/img/Image_0.jpg">
<br><span><b> Gerald Early will be speaking at 5 p.m. Thursday in the Hawkins-Carlson Room of the Rush Rhees Library.</b></span><span> 
<br>
<br>PHOTO BY JOE ANGELES/WUSTL PHOTOS</span><span><b> 
<br>
<br>“He has investigated many facets of American culture and many activities that touch the lives of ordinary people.”</b></span><span><b> 
<br>
<br>JOAN SHELLEY RUBIN</b></span><span> 
<br>
<br>INTERIM DIRECTOR OF UR’S HUMANITIES CENTER</span>


<br>
<br>
<div name="commentContainer"></div>

<br>
<table width="100%">
<tbody><tr height="2" bgcolor="#cccccc"><td colspan="4"><img src="http://rochesterdemocrat.ny.newsmemory.com/eebrowser/frame/check.9011/init/default.php/../pics/none.gif" height="2"></td></tr>
<tr><td align="left"><font color="#c50023">Powered by TECNAVIA</font></td><td align="right"></td><td colspan="2" align="right" style="font-family:Verdana;font-size:12px"><i><div><font color="black">Copyright © 2015 Democrat and Chronicle 09/24/2015</font></div></i></td></tr>
</tbody></table>
</div>
</td>
</tr>
<tr>
<td width="400px">
<hr size="1" width="100%">
</td>
</tr>
<tr>
<td width="400px">
<hr size="1" width="100%">
</td>
</tr>
</tbody></table>
</div>


</div><br></div>