<div dir="ltr"><div class="gmail_quote">Nothing sounded really new to me, but I guess I'll have to read the book to find out  :)<br><br>

<div>

<p><a href="mailto:lima@geneseo.edu" target="_blank">lima@geneseo.edu</a> sent you this article.</p>
<p>Democrat and Chronicle - 05/16/2016 - A01</p><br>
<table border="0" cellpadding="0" cellspacing="0">
<tbody><tr>
<td height="38px" style="padding-top:3px">
<b></b><br><br>
</td>
</tr>
<tr>
<td width="400px">
<p style="display:block;text-align:center;margin-bottom:10px"></p><p>
<span style="font-weight:bold"> New collection examines slavery’s legacy </span>
</p><p><span style="font-weight:bold"> JAMES GOODMAN</span></p><p><span> @GOODMAN_DANDC</span></p><p><span> A new collection of essays,</span><span style="font-style:italic"> Slavery in American Literature,</span><span> edited by University  of Rochester associate professor of English Ezra Tawil, sheds light on how America dealt with slavery and how voices for freedom, such as that of Frederick  Douglass, found expression.</span></p><p><span>  The collection shows how slavery has been addressed — and not addressed — in the literature and other aspects of American  culture.</span></p><p><span> Tawil solicited essays from experts in academia — including UR — to examine the legacy of slavery over more than 300 years in everything from personal accounts  and novels to music and film.</span></p><p><span>  The co!
 llection, now available to the public, is in paperback, hardcover and ebook.</span><span> It is part of the Cambridge University  Press’ Companions to Literature publications, which are intended to reach an audience beyond academia.</span></p><p><span>  “What sets this collection of essays apart from other books on the history of American slavery is that my focus is specifically  on how slavery became a theme in American literature and culture, how slavery found its way into art,” Tawil said.</span></p><p><span>  The goal, he noted, was to provide a</span></p><p><span style="font-weight:bold"> See ESSAYS, Page <font face="Verdana"><b>6A</b></font></span></p><p style="display:block;float:right;margin:40px"></p> <img src="http://rochesterdemocrat.ny.newsmemory.com/newsmemvol2/newyork/rochesterdemocrat/20160516/rocbrd_dandc_05-16-2016_b_a_001.pdf.0/img/Image_13.jpg" width="173" height="139">
<p><span style="font-weight:bold"> Editor Ezra Tawil: Slavery presents “a glaring contrast between American ideals and reality.”</span></p><p><span> JAMES GOODMAN/@GOODMAN_DANDC/  STAFF PHOTOGRAPHER</span></p><p></p>
<br><hr>
<p></p><p>
<span style="font-weight:bold"> Essays </span>
</p><p><span> Continued from Page 1A</span></p><p><span> comprehensive look at how slavery was portrayed  over three centuries.</span></p><p><span>  “And not just during the time slavery was a legally  protected American  practice, but also in the 150 years since 1865, when the 13th Amendment  abolished slavery,”</span><span> Tawil said.</span></p><p><span style="font-weight:bold"> Common thread</span></p><p><span> A theme that holds a lot of the chapters together,  said Tawil, “is the way slavery comes and goes in the American consciousness.” And he noted that even when slavery was allowed, the public “oscillated between  confronting the crisis presented by slavery  and trying to disavow  or disappear it</span><span> from view.”</span><span> The American public was slow to confront the institution of slavery!
  — the most shameful chapter  of American history. That’s why Frederick Douglass, who escaped slavery to become a leader  in the anti-slavery movement based in Rochester, felt the need to give his famous 1952 speech,</span><span style="font-style:italic"> What to the Slave is the Fourth of</span><span style="font-style:italic"> July?</span></p><p><span> This reluctance to address  slavery reached the point that for a time, in the 1830s and into the 1840s, Congress banned lawmakers from discussing  slavery.</span></p><p><span>  Slavery, Tawil noted, presents “a glaring contrast  between American</span><span> ideals and reality.”</span><span> And the racism that sanctioned slavery did not disappear when President Abraham Lincoln  issued the Emancipation  Proclamation.</span></p><p><span>  Tawil, 49, grew up in</span><span> Brooklyn and earned his Ph.!
 D. in American civilization  from Brown University.  He joined!
  the UR faculty in 2011. Previously, he served in the English department of Columbia University.</span></p><p><span>  He first addressed attitudes  toward slavery in his 2006 book,</span><span style="font-style:italic"> The Making of Racial Sentiment,</span></p><p><span> which looked at attitudes about race in frontier literature,  especially during the 1820s.</span></p><p><span style="font-weight:bold"> Eyewitness accounts</span></p><p><span> Douglass, who lived in Rochester in the pre-Civil War years, became a leading  voice against slavery, not only with his newspaper,  initially called</span><span style="font-style:italic"> The North Star,</span><span> and stirring orations, but also with his</span><span> autobiographies.</span></p><p><span style="font-style:italic"> Narrative of the Life of Frederick Douglass,</span><span> published  in 1845, was among the various firsthand accounts  of slavery — known as slave narratives.</span></p><p><span>  “For me, they are the starting point,” said Tawil. “In order to move the needle  of public opinion, you have to move the heart.”</span></p><p><span>  Tawil, in his introduction  to the collection, noted  how Douglass started the narrative about his life by telling how slavery attempted  to deny him a sense of identity. Douglass had no sure knowledge — or record — of his age.</span></p><p><span>  “This is a truly remarkable  opening to an autobiography,”  wrote Tawil. “More than merely telling readers, it strikingly shows them that the author  lacks the most basic kind of information he needs even to commence</span><span> his own life story.”</span><span> Douglass’</span><span style="font-style:italic"> Narrative</span><span> was widely read and left little to the imagination about the bru!
 tality of slavery.  He described how his aunt was severely whipped by his owner — so that “the louder she screamed, the harder he</span><span> whipped.”</span><span> In all, about 100 autobiographies  of escaped slaves were published in the U.S. between 1830 and 1860, noted Sarah Meer, one of the contributing authors  to the new collection.</span></p><p><span>  “These acts of narration  were also declarations  of independence; some narrators had gone to extraordinary lengths to be free to tell these stories;  some narrators endangered  themselves by publishing them; most exposed  themselves to public  doubt and testing of their veracity,” wrote Meer, who teaches English  at the University of</span><span> Cambridge.</span><span> Douglass’ second biography,</span><span style="font-style:italic"> My Bondage and My Freedom,</span><span> published in 1855, was more reflective in to!
 ne, but no less condemning  of slavery. Douglass  told how his owner ordered  his wife to stop teaching Douglass because  that could only lead</span><span> to trouble.</span><span> “His iron sentences — cold and harsh — sunk deep into my heart,” wrote</span><span> Douglass.</span><span> In his third autobiography,</span><span style="font-style:italic"> Life and Times of Frederick Douglass,</span><span> published  in 1881 and revised in 1892, Douglass told more about his life as a slave along with his years as a free man. He also discussed  John Brown and theHarper’sFerryRaidas well as his dealings with</span><span> Lincoln.</span></p><p><span style="font-weight:bold"> Pro-slavery propaganda</span></p><p><span> As anti-slavery sentiments  grew, so did proslavery  literature, as told in the chapter “Proslavery Fiction” by Gavin Jones and Judith Richa!
 rdson, who are both on the English  faculty at Stanford</span><span> University.</span><span> These novels, according  to the authors, while acknowledging that abuses  were possible, depicted</span><span> most slave owners as good and claimed freed slaves fared badly.</span></p><p><span>  In her chapter, “Moving  Pictures: Spectacles of Enslavement in American Cinema,” Sharon Willis, a professor of art and art history and visual and cultural  studies at UR, told how the film</span><span style="font-style:italic"> Birth of a Nation</span><span> fanned racism, while</span><span style="font-style:italic"> Gone with the Wind</span><span> bemoaned  the South’s defeat in the Civil War.</span></p><p><span>  “Like</span><span style="font-style:italic"> Birth of a Nation, Gone with the Wind</span><span> remains  one of the highest grossing films in U.S. history,  and with it re-elaborates  that film’s central th!
 emes in a melodrama that has become iconic in the national imagery,” wrote Willis.</span></p><p><span>  Although the Civil Rights movement of the 1950s and 1960s focused attention on the depiction of slavery in American literature,  it wasn’t until the 1980s and 1990s that antislavery  writers, such as Douglass, got their due recognition.</span></p><p><span>  In the most popular American literary anthology  of the 1970s, Douglass could be found in the section  called “Literature of the Nonliterary World,” noted Robert S. Levine, another of the contributors  to Tawil’s collection.</span></p><p><span>  “Given such inertia, the field needed a provocateur  who could generate fresh critical perspectives  on slavery and race in classic American writers,”  wrote Levine, who is a professor of English at the University of Maryland,  College Park.</span></p><p><span>  That !
 need for a “provocateur”  was filled by Toni Morrison in her book<u></u><span style="font-style:italic"> Unspeakable  Things Unspoken:  The Afro-American Presence in American Literature,</span><span> published in 1989, followed three years later with</span><span style="font-style:italic"> Playing in the Dark: Whiteness and Literary</span><span style="font-style:italic"> Imagination.</span><span style="font-style:italic"> JGOODMAN@Gannett</span></span></p><p><span style="font-style:italic"> .com</span></p><p></p>
</td>
</tr>
<tr>
<td width="400px">
<hr size="1" width="100%">
</td>
</tr>
<tr>
<td width="400px">
<hr size="1" width="100%">
</td>
</tr>
</tbody></table>
</div>


</div><br></div>