<div dir="ltr"><div class="gmail_default" style="font-family:garamond,serif;font-size:large">Following Justin's lead, I've signed the letter and am asking you to do the same.</div><div class="gmail_quote"><br><br><div dir="ltr"><div>Dear scholars and colleagues<span class="gmail_default" style="font-family:garamond,serif;font-size:large">:</span></div><div><br></div><div>After significant public critique and community board activism, last week on August 12, the organizers of the proposed women's suffrage monument in Central Park acknowledged the concerns with their approved design and announced their intention to incorporate Sojourner Truth. The public history community in New York, including historical societies based in Harlem, have been reviewing the new announcement.</div><div><br></div><div>Before this solution is seen as adequate there needs to be careful consideration of the manner in which Truth is included. This group letter requests that the "Monumental Women" nonprofit engage in dialogue and consultation with academic experts on the subject and with black community voices. Please consider signing:</div><div><br></div><a href="https://docs.google.com/forms/d/e/1FAIpQLSfg2HZS4qg-T03B7AC-FtPcD0mKZ5bVh8rTdsI1zVgPQkwi7A/viewform" target="_blank">https://docs.google.com/forms/d/e/1FAIpQLSfg2HZS4qg-T03B7AC-FtPcD0mKZ5bVh8rTdsI1zVgPQkwi7A/viewform</a>  <br clear="all"><div><br></div><div>There are fears that the private organization plans to announce a new design on Monday, August 26, without having had substantial dialogue with scholars engaged with Sojourner Truth. There are clear potential problems with the assumed new design, which, accordingly to public statements, may misleadingly show Stanton, Anthony, and Truth all working together in Stanton's home in 1867.</div><div><br>Local activism in Manhattan Community Board 11 contributed to the decision to redesign the memorial, and it is critical that such voices be included in the redesign: <a href="https://www.thevillager.com/2019/07/harlem-historian-suffragettes-statue-is-racist/" target="_blank">https://www.thevillager.com/2019/07/harlem-historian-suffragettes-statue-is-racist/</a><br><br>Please consider signing the letter at this link:<br></div><div><br></div><div><a href="https://docs.google.com/forms/d/e/1FAIpQLSfg2HZS4qg-T03B7AC-FtPcD0mKZ5bVh8rTdsI1zVgPQkwi7A/viewform" target="_blank">https://docs.google.com/forms/d/e/1FAIpQLSfg2HZS4qg-T03B7AC-FtPcD0mKZ5bVh8rTdsI1zVgPQkwi7A/viewform</a>  <br clear="all"><div><br></div></div><div>Sincerely,</div><div>Todd Fine</div><div><div><span style="font-size:12.8px">PhD Candidate in History, CUNY-Graduate Center<br></span></div><div><br></div></div><div>*************************<br></div><div><br></div><div><p style="color:rgba(0,0,0,0.87);font-family:Roboto,RobotoDraft,Helvetica,Arial,sans-serif;font-size:13px;white-space:pre-wrap">The Elizabeth Cady Stanton and Susan B. Anthony Statue Fund Inc. <br>Post Office Box 150-074, Van Brunt Station<br>Brooklyn, NY 11215</p><p style="color:rgba(0,0,0,0.87);font-family:Roboto,RobotoDraft,Helvetica,Arial,sans-serif;font-size:13px;white-space:pre-wrap">Dear Pam Elam and Coline Jenkins,</p><p style="color:rgba(0,0,0,0.87);font-family:Roboto,RobotoDraft,Helvetica,Arial,sans-serif;font-size:13px;white-space:pre-wrap">As civic activists in New York City's public history community and as scholars of race and of women's suffrage, we request that the redesign of the suffrage monument in Central Park be a transparent, inclusive, and carefully-considered process.</p><p style="color:rgba(0,0,0,0.87);font-family:Roboto,RobotoDraft,Helvetica,Arial,sans-serif;font-size:13px;white-space:pre-wrap">Given your goal to celebrate the centennial year of the nineteenth amendment and given the substantial public funding you are receiving, we commend your organization for changing its thematic scope to consider black figures whose work was often marginalized or maligned by white suffrage leaders. Yet, if the proposed solution is to adapt the proposed monument to include Sojourner Truth, it is critical that you now include the voices whose critique culminated in the decision to redesign.</p><p style="color:rgba(0,0,0,0.87);font-family:Roboto,RobotoDraft,Helvetica,Arial,sans-serif;font-size:13px;white-space:pre-wrap">If Sojourner Truth is added in a manner that simply shows her working together with Susan B. Anthony and Elizabeth Cady Stanton in Stanton's home, it could obscure the substantial differences between white and black suffrage activists, and would be misleading. While Truth did stay at Stanton's home for one week to attend the May 1867 meeting of the Equal Rights Association, there isn't evidence that they planned or worked together there as a group of three. Additionally, even at that time, Stanton and Anthony's overall rhetoric comparing black men's suffrage to female suffrage treated black intelligence and capability in a manner that Truth opposed. May 1867 was a single moment in time, and this moment, purportedly depicted in the redesign, ignores the historical context of the struggle over the fifteenth amendment. Subsequently, the activists' statements and actions diverged fundamentally. We must also stress that Sojourner was a unique individual who spoke her own words; she did not read words written by others. </p><p style="color:rgba(0,0,0,0.87);font-family:Roboto,RobotoDraft,Helvetica,Arial,sans-serif;font-size:13px;white-space:pre-wrap">We believe that there may be elegant ways to memorialize the full scope of the suffrage movement to incorporate these challenging differences, but they will require careful consideration, explicitly including black community voices and scholars of this history. It is unlikely that there will be multiple opportunities to create a public monument to Sojourner Truth, and, if your proposed solution is necessary, this one chance to honor her legacy deserves careful consideration with broad input.</p><p style="color:rgba(0,0,0,0.87);font-family:Roboto,RobotoDraft,Helvetica,Arial,sans-serif;font-size:13px;white-space:pre-wrap">We ask that you not rush this process, and certainly not rashly propose another design. Without careful consideration, your decisions might repeat the mistakes that led to these circumstances.</p><p style="color:rgba(0,0,0,0.87);font-family:Roboto,RobotoDraft,Helvetica,Arial,sans-serif;font-size:13px;white-space:pre-wrap">Sincerely,</p><p style="color:rgba(0,0,0,0.87);font-family:Roboto,RobotoDraft,Helvetica,Arial,sans-serif;font-size:13px;white-space:pre-wrap">Jacob Morris<br>Director, Harlem Historical Society<br><br>Kim F. Hall<br>Lucyle Hook Professor of English and Professor of Africana Studies, Barnard College<br><br>Jennifer Morgan<br>Professor of History, Department of Social and Cultural Analysis and Department of History, New York University<br><br>Matthew Guterl<br>Professor of Africana Studies and American Studies, Brown University<br><br>Daphne A. Brooks<br>Professor of African American Studies, Yale University<br><br>Matthew Frye Jacobson<br>Professor of American Studies and History, Yale University<br><br>Leslie Podell<br>Creator of "The Sojourner Truth Project," <a href="http://www.thesojournertruthproject.com/" target="_blank">www.thesojournertruthproject.com</a><br><br>[ .... other scholars and civic leaders ]</p></div><div>-- <br></div><div dir="ltr" class="m_-3391461945732761180gmail_signature" data-smartmail="gmail_signature"><div dir="ltr"><div><div dir="ltr"><div><div dir="ltr"><div><span style="font-size:12.8px">Todd Fine<br></span></div><div><span style="font-size:12.8px">PhD Candidate in History, CUNY-Graduate Center<br></span></div><div><div style="font-size:12.8px">+1 857.234.0920</div></div></div></div></div></div></div></div></div>
</div></div>