<div dir="ltr"><div class="gmail_default" style="font-family:garamond,serif;font-size:large">below is only one of its articles:</div><div class="gmail_quote"><div><p></p>
Sunday, February 2, 2020<p></p>
<table border="0" cellpadding="0" cellspacing="0">
<tbody><tr>
<td width="100%">
<div></div>
                        <div style="margin-top:0.4em!important"><p>
<span style="font-weight:bold"> The long road home </span>
                        </p><p>
<span> Family lore sends her in search of first Africans taken to America</span>
                        </p></div><div style="margin-top:10px"><div style="width:100%;float:left"><div style="padding:3px"><p><span style="font-weight:bold"> Deborah Barfield Berry and Kelley Benham French</span>
                        </p><p><span> USA TODAY</span>
                        </p><p><span> LUANDA, Angola – Wanda Tucker stepped off the plane to a sky as gray as the tarmac.</span></p><p><span>  She took a breath, balanced her new bag with the straw handle, then made her way down the stairs.</span></p><p><span>  It had been 40 hours since she left Virginia. Her 61 years had caught up to her. Something about flying over that wide, dark water had brought home the reality  of what she had come here to do. The faces around her were brown like hers, but their words were a scramble of sound. At first she brushed away tears, then ignored them. It was hard to breathe.</span></p><p><span>  Wanda and her family knew that they are descended  from enslaved Africans — and they believed that those ancestors were among the first Africans brought to the English colonies 400 years ago. They hadn’t proved it, but they didn’t doubt it. Now, here she was, in the place her ancestors had called home: dusty, mysterious Angola.</span></p><p><span>  She would walk the roads they walked, by the rivers  they fished, under the stars that guided them. She would confront what happened to them.</span></p><p><span>  Wanda believed her ancestors had called her here.</span></p><p><span>  The story is a family treasure, handed down through generations. It’s a story Wanda and others have worked to bolster over the years despite a vacuum of evidence, since records for African Americans  from that period barely exist. Their names were lost to burned churches, unmarked graves and a government</span><span> that didn’t count them.</span><span> What’s known is that in 1619, two Angolans named Anthony and Isabella, along with 20 or so others, staggered off a ship in what is now Hampton, Virginia. They’d been taken from the Ndongo kingdom in the interior of Angola and marched to the African coast. They’d endured months in the bottom of a ship named the San Juan Bautista. When raiders attacked in the Gulf of Mexico, the captives were rerouted to Virginia aboard another ship, the White Lion.</span></p><p><span style="font-weight:bold"> Names</span></p><p><span> Anthony and Isabella probably weren’t their real names. Their Angolan names were likely changed by a Catholic priest who baptized them for the journey.</span></p><p><span>  The reason they are remembered when so many other Africans are not is due to an anomaly: Someone bothered to record their names at all. A 1625 census noted that they belonged to the household of Capt. William Tucker and that they had a child named William.  Wanda and her family believe they are descended  from William, the first named African born in what would become America.</span></p><p><span>  The arrival of the first Africans in the fledgling English  colony foreshadowed a prosperity unfathomable without the forced labor of hundreds of thousands who would follow. Chattel slavery launched the longest,  ugliest, most shameful period in American history.  It sought to erase the identity and culture of 400,000 people taken from Africa. It left their descendants</span><span> with a history they can never fully know.</span></p><p><span>  So when Wanda Tucker traveled 7,000 miles to a country no one she knew had ever visited, she did so on the faith of her connection to Anthony and Isabella. But she also did it for the millions of African Americans  who don’t have the name of an ancestor to claim.</span></p><p><span>  When the plane landed, the void she felt was bigger than any one ancestor, any one tribe. It was an entire</span><span> people missing its past.</span></p><p><span style="font-weight:bold"> History</span></p><p><span> Wanda learned about slavery in a freshly desegregated  seventh-grade classroom. The textbook "Virginia:</span><span> History, Government, Geography," published in 1957, featured Confederate general Robert E. Lee on the back cover and described 1619 as "an eventful year."</span></p><p><span>  "Slavery was in many ways a harsh and cruel system,"  the book read. "But slavery made it possible for the Negroes to come to America and to make contacts with civilized life."</span></p><p><span>  That the teacher would sanction and amplify these notions did not sit well with Wanda.</span></p><p><span>  "From her perspective, slaves didn’t deserve any better," Wanda recalled. "They had been rescued."</span></p><p><span>  When Wanda objected, she was sent to stand in the hallway. Later, when a white classmate told her "God cursed black people,’’ Wanda slugged her.</span></p><p><span>  Wanda and her brothers, Vincent and Verrandall, grew up in a mostly black neighborhood in Hampton. Much of what they learned about their history came from family elders while helping with the grocery store, the family cleaners or the produce truck.</span></p><p><span>  Wanda learned that her people had been entrepreneurs.  Wanda worked in her grandfather’s tailor shop from the age of 12. She knew how to fit a suit to a man in a way that made him stand taller, that commanded respect.  On Easter, her handiwork was displayed in the pews at the Providence Baptist Church.</span></p><p><span>  Her father and her uncles kept their hair trimmed and their shoes shined. "They walked like proud men," Wanda said.</span></p><p><span>  In a land that had tried to rob their people of dignity, strip them of their identity and steal their labor, the Tuckers knew they were somebody.</span></p><p><span>  As she grew up, Wanda came to realize that history was an ever-changing story, and it depended on who was telling it.</span></p><p><span>  She chairs the Psychology, Philosophy and Religious  Studies departments at Rio Salado College in Tempe, Arizona. Her academic training never undermined  her faith in her family’s history. She and others interviewed their elders, pored over birth records and carefully tended the family cemetery.</span></p><p><span>  When the opportunity to go to Angola came along, Wanda packed a bag. She wanted to be part of setting history right.</span></p><p><span style="font-weight:bold"> Recognition</span></p><p><span> Wanda bumped along with a knot in her stomach, riding through the Angolan capital of Luanda. Low adobe huts blurred past, roofs held down by concrete blocks. Then came peeling high-rises with rusty air conditioners. The city bustled with people, but few of them seemed in a hurry. On the sidewalks, people prayed, bounced babies, grilled yams, crammed bus stops, braided hair, carried strings of fish.</span></p><p><span>  Wanda navigated an open-air market where children  trailed her. It made her nervous to be crowded like that. Yellow fever had spread through this same market  not long ago, but Wanda had gotten her shots.</span></p><p><span>  "This just a part of the journey," she said.</span></p><p><span>  It seemed as if everything in Angola was missing a piece of itself. Everything was a little crooked, a little broken. But there was something recognizable here,</span></p><p id="m_-9159167721500032322articleAds_mid" style="display:block;float:none;margin:10px"></p><div id="m_-9159167721500032322imgArt0"><img src="http://us7lb-cdn.newsmemory.com/eebrowser/ipad/html5.check.2530.ga/ajax-request.php?val=Image_3.jpg&action=loadImage&type=Image&pSetup=rochesterdemocrat_live20151119&issue=20200202&crc=rocbrd_premium_02-02-2020_b_q_002_w-or9.pdf.0&edition=Democrat+and+Chronicle&mtime=504208CD&paperImage=rochesterdemocrat" style="max-width:90%"><img id="m_-9159167721500032322imgchild_0" src="http://rochesterdemocrat-ny.newsmemory.com/code/icons/usa/zoom_in.png" style="display:none"></div><p>
                        <span style="font-weight:bold"> At the National Museum of Slavery on the outskirts of Luanda, Angola, Wanda Tucker listens to the roar of the Atlantic Ocean below — the ocean that enslaved Africans crossed on a hellish journey to the New World. She believes her ancestors were among the first of them. </span>
                        <span> PHOTOS BY JARRAD HENDERSON/USA TODAY </span></p><p id="m_-9159167721500032322articleAds_mid" style="display:none"></p><div id="m_-9159167721500032322imgArt1"><img src="http://us7lb-cdn.newsmemory.com/eebrowser/ipad/html5.check.2530.ga/ajax-request.php?val=Image_2.jpg&action=loadImage&type=Image&pSetup=rochesterdemocrat_live20151119&issue=20200202&crc=rocbrd_premium_02-02-2020_b_q_002_w-or9.pdf.0&edition=Democrat+and+Chronicle&mtime=504208CD&paperImage=rochesterdemocrat" style="max-width:90%"><img id="m_-9159167721500032322imgchild_1" src="http://rochesterdemocrat-ny.newsmemory.com/code/icons/usa/zoom_in.png" style="display:none"></div><p>
                        <span style="font-weight:bold"> While at the slave fort Massangano, Wanda Tucker tried to imagine the experience of Angolans being taken from their homeland. "I can only imagine their feelings of betrayal, confusion and fear," she wrote in her journal. </span></p><p id="m_-9159167721500032322articleAds_bot" style="display:none;margin:10px;float:none"></p></div></div></div>
                                                
                                                
                        
</td>
</tr>
<tr>
<td width="100%">
<hr size="1" width="100%">
</td>
</tr>
<tr>
<td width="100%">
</td>
</tr>
</tbody></table>
</div>

</div></div>